Super sopky: Ako NASA bojuje s hroznou hrozbou pre celé ľudstvo

Pokiaľ ide o ničivé klimatické katastrofy, prvá vec, ktorá príde na myseľ, sú hurikány a tornáda, ktoré zametajú celé mestá z povrchu Zeme. Hurricanes Harvey a Irma, ktoré zúri na západe, skutočne spôsobili obrovské škody na infraštruktúre mnohých oblastí a spôsobili smrť stovkám ľudí. Existuje však oveľa hroznejšia hrozba, ktorá je doslova pod našimi nohami - supervolcanoes.

Čo je to supervolcano a ako je to nebezpečné

Ako sa líšia supervolkány od bežných? V skutočnosti tento pojem nie je striktne vedecký: používa sa vo vzťahu k zvlášť veľkým sopkám, ktorých erupcia môže spôsobiť zmenu zemskej klímy. Takéto erupcie sa vyskytujú pomerne často podľa historických štandardov, približne raz za 100 000 rokov . V súčasnosti je na Zemi zaznamenaných 20 takýchto sopiek a podľa odborníkov agentúry NASA erupcia každej z nich predstavuje oveľa väčšiu hrozbu pre planétu ako pád asteroidu.

Caldera Yellowstone, ktorá sa skrýva pod národným parkom Yellowstone v Spojených štátoch, je obrovským kráterom s rozlohou 55 až 75 km, ktorý je naplnený horúcou magmou. Caldera je sopečná dutina so strmými stenami a viac-menej plochým dnom, ktorá sa vytvára v dôsledku silnej erupcie alebo zrútenia stien krátera aktívnej sopky. V súčasnosti je považovaná za najzrelejšiu sopku, ktorá je potenciálnou erupciou, sopka Yellowstone (ďaleko od najväčšej v zozname).

Podľa odborníkov by erupcia takejto sopky viedla k uvoľneniu stoviek kubických kilometrov roztavenej magmy, ktorá by vypálila celú krajinu v okruhu 100 km a potom by z Wyomingu a jeho troch okolitých štátov stala územie pokryté meter-dlhou vrstvou sopečného popola. Ničenie sa tam však nezastaví. Prach a sopečné plyny uvoľnené pri erupcii pokryjú Slnko nepreniknuteľnou oponou a ponoria svet do „ sopečnej zimy “, ktorá môže trvať celé desaťročia a povedie k systematickému vyhynutiu veľkého počtu moderných rastlín a fauny.

Ako potlačiť prvky

Odroda sopečnej činnosti v Yellowstonskom parku

Vedci NASA vedeli, že táto hrozba nie je v žiadnom prípade iluzórna a že katastrofa sa môže vyskytnúť doslova. Vypracovali preto plán na prevenciu katastrofy. Ponúkajú odčerpávanie tepla z kaldera, čím zabránia jeho zahrievaniu. Zdroj nebude zbytočný: geotermálna energia sa dá ľahko premeniť na elektrinu. To všetko sa uskutoční pomocou prúdu vody, ktorý sa privádza cez otvor do horúcej horniny a po zahriatí sa vráti späť pri teplotách nad 300 ° C vo forme horúcej pary a horúceho vzduchu. Po ochladení vody ju možno opäť priviesť do podzemia - získa sa ekologicky čistý cyklus, ktorý je náročný na zdroje a ekologicky. Takáto technika sa už používa dnes, ale pretože táto technológia vyzerá veľmi spoľahlivo, aspoň na papieri.

V nasledujúcich rokoch by sa nemalo očakávať spustenie kampane. Vedci však dúfajú, že ich práca upozorní na problémy supervolcanov na celom svete. "Je dôležité upokojiť prvky skôr, ako zabijú 99% všetkého ľudstva, " uviedol v tlačovom vyhlásení Dr. Brian Wilcox, letecký inžinier z laboratória Jet Propulsion Laboratory NASA v Pasadene v Kalifornii.

Odporúčaná

Rusko modernizuje Urán-9
2019
Prvá sekunda vesmíru: chronológia úplného začiatku
2019
Ako vytvoriť búrkové zápasy vlastnými rukami?
2019